就像侦探研究指纹识别罪犯一样,科学家们利用美国宇航局的哈勃望远镜和斯皮策太空望远镜,在700光年之外的一个炎热、浮肿的、土星质量的太阳系外行星的大气层中找到了水的“指纹”,他们发现了很多水。

事实上这颗名为WASP-39b的行星的水是土星的三倍。研究人员说,虽然没有像这样的行星存在于我们的太阳系中,但WASP-39b可以为行星在恒星周围形成的方式和位置提供新的见解。这颗系外行星是如此独特,它强调了一个事实,即天文学家越了解其他世界的复?#26377;裕?#23601;越能了解它们的起源。这个最新的观察是朝着描绘这些世界迈出的重要一步

尽管研究人员预测他们会看到水,但他们对水的数量感到惊讶。在这个“热土星”中找到,因为WASP-39b比我们著名的环状邻居拥有更多的水,所以它必须以不同的方式形成。水的数量表明这个行星?#23548;?#19978;是远离恒星的,在那里它被大量的冰物质轰击。WASP-39b可能有一段有趣的进化史,因为它在它的行星系统中进行了一次史诗般的旅程,也许在它的路径上毁灭了行星。我们需要向外看,这样我们才能了解我们自己的太阳系,马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所的首席研究员汉娜·韦克福德和英国德文郡的埃克塞特大学解释道。但系外行星向我们表明,行星的形成比我们想象的要复杂和混乱。

Wakeford和她的团队能?#29615;?#26512;这颗系外行星的大气成分,它在质量上与土星相似,但在许多其他方面有很大的不同。通过将星光透过行星的大气层过滤到其组成的颜色中,研究小组发现了水的明显证据。这种水在大气中被检测为水蒸气。利用哈勃和斯皮策,研究小组利用现代?#38469;?#25429;获了一颗系外行星大气层中最完整的光谱。到目前为止,这一光谱是我们所拥有的最美丽的太阳系外行星大气层的样子。WASP-39b显示系外行星的组成与我们太阳系的不同,”联合王国德文郡埃克塞特大学的大卫·辛(DavidSing)说。希望我们在系外行星上看到的这种多样性能给我们提供线索,让我们找到行星形成和演化的所有不同方式